Un par de galaxiasen fusión a 500 millones de años luz en la constelación del Delfín, conocido por los astrónomos como II ZW 96, protagoniza esta imagen en infrarrojo del telescopio espacial JamesWebb.

Además del torbellino salvaje de las galaxias que se fusionan, una colección de galaxias de fondo está salpicada por toda la imagen.

Desentrañando la imagen

Las dos galaxias están en proceso de fusión y, como resultado, tienen una forma caótica y perturbada. Los núcleos brillantes de las dos galaxias están conectados por zarcillos brillantes de regiones de formación de estrellas, y los brazos espirales de la galaxia inferior se han deformado por la perturbación gravitatoria de la fusión de galaxias.

Son estas regiones de formación de estrellas las que hicieron de II ZW 96 un objetivo tan tentador para JamesWebb; el par de galaxias es particularmente brillante en longitudes de onda infrarrojas gracias a la presencia de la formación estelar, informa la ESA.

Esta observación proviene de una colección de mediciones de Webb que profundizan en los detalles de la evolución galáctica, en particular en galaxias infrarrojas luminosas cercanas como II ZW 96.

Estas galaxias, como sugiere el nombre, son particularmente brillantes en longitudes de onda infrarrojas, con luminosidades de más de 100 mil millones de veces la del Sol. Un equipo internacional de astrónomos propuso un estudio de ecosistemas galácticos complejos, incluidas las galaxias en fusión en II ZW 96, para poner a Webb a prueba poco después de que se pusiera en marcha el telescopio.

Sus objetivos elegidos ya se han observado con telescopios terrestres y el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, que proporcionará a los astrónomos información sobre la capacidad de Webb para desentrañar los detalles de entornos galácticos complejos.

El telescopio capturó esta imagen con un par de sus instrumentos de última generación; NIRCam, la cámara de infrarrojo cercano, y MIRI, el instrumento de infrarrojo medio. (Europa Press)

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